Celine Alvarez : les critiques !

Céline Alvarez : pourquoi se fait-elle critiquer ?

Que s’est-il passé pour qu’on tourne le dos à une personne qu’on a jadis portée aux nues ? Pourquoi Céline Alvarez, linguiste, auteure et conférencière est-elle aujourd’hui la cible d’autant de critiques après avoir connu la célébrité ? Analyse d’un phénomène fort étrange.

Une approche pédagogique originale, singulière, captivante

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Quarante pour cent des élèves terminent leur CM2 avec des lacunes importantes qui les empêcheront sans doute de suivre un parcours normal au collège. Pourquoi ? Parce que le système éducatif actuel ne tient pas compte des mécanismes naturels de l’apprentissage humain et n’intègre pas les dernières découvertes qui ont trait au domaine des sciences cognitives. Ce constat n’est pas sans causer une profonde indignation chez Céline Alvarez.

Sa mission lui apparaît dès lors limpide : développer une approche qui prend en compte les mécanismes d’apprentissage et de développement de façon optimale. Linguiste de formation, elle décide en 2009 de passer le concours de professeur des écoles en candidat libre. Pas pour enseigner mais pour infiltrer le système et tenter de faire bouger les choses, d’allumer une lumière de l’intérieur. Elle demande et obtient un entretien avec le conseiller du ministre de l’Éducation nationale. Convaincu par son discours, le conseiller accède à sa requête et les conditions qu’elle demande lui sont accordées, en plus d’une carte blanche pédagogique. En septembre 2011, elle intègre l’école maternelle Jean-Lurçat de Gennevilliers (ZEP) et l’expérimentation débute.

Céline Alvarez est d’avis qu’il est essentiel de nourrir l’intelligence plastique de l’enfant en lui offrant un environnement de haute qualité, riche et dynamique, à l’intérieur duquel il est libre de réaliser les activités qui suscitent le plus son intérêt. L’enfant possède un million de milliard de connexions de neurones, soit dix fois plus que le réseau Internet mondial. Il lui suffit de vivre et d’explorer librement le monde pour apprendre en accéléré. Il ne peut pas ne pas apprendre. Apprendre pour lui, c’est comme respirer.

L’engagement actif, l’étayage de l’autre et le mélange des âges sont trois éléments fondamentaux de l’apprentissage, sans oublier l’amour, le lien, la confiance en soi, le sentiment de liberté, le sens, l’esprit d’initiative et l’empathie. Il y avait des enfants dont l’âge variait entre trois et six ans dans la classe de Céline Alvarez. Ces petits se déplaçaient librement, pouvaient explorer à leur guise, se tromper et répéter autant de fois que nécessaire. « Les enfants ne faisaient pas ce qu’ils voulaient mais ils voulaient ce qu’ils faisaient », se plaisait à dire l’enseignante.

Le rôle des adultes dans cet apprentissage, particulièrement celui des enseignants et des parents, est d’être au fait en somme des lois naturelles de l’enfant pour ne pas, pour ne plus les court-circuiter.

Des progrès remarquables, des résultats concluants

Celine Alvarez resultats

« Mon objectif était de proposer un environnement fondé sur les grands principes d’épanouissement de l’être humain, grâce à l’apport des neurosciences et des travaux de Maria Montessori », déclare la jeune femme.

Après avoir aménagé sa classe en ateliers d’apprentissage, Céline Alvarez invite ses élèves à les investir à leur guise. Ils peuvent, lorsqu’ils en ressentent le besoin solliciter l’aide de l’enseignante s’ils souhaitent éclaircir un procédé ou simplement évoluer dans leur apprentissage. Proposés de manière sensorielle et progressive, ces ateliers retiennent fortement l’attention des enfants, qui peuvent rester concentrés sur une activité pendant plus d’une heure jusqu’à sa maîtrise parfaite. Par ailleurs, en plus de pouvoir compter sur le soutien de l’institutrice, les enfants s’entraident spontanément.

Les parents, la majorité d’entre eux d’abord sceptiques, sont très rapidement séduits devant les progrès de leurs enfants pour la majorité issus de milieux défavorisés. Ils observent chez eux une meilleure capacité d’attention, un développement de leur autonomie, une plus grande confiance en leurs capacités, une façon plus précise de communiquer, une attitude plus sereine envers leurs pairs et les adultes. Qui plus est, plusieurs d’entre eux maîtrisent la lecture avec un ou deux ans d’avance et prennent un réel plaisir à compter.

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Le Phénomène Celine Alvarez

Des enfants en difficultés scolaires et malheureux Qu'est-ce qui a incité Céline Alvarez à réaliser son expérimentation à Gennevilliers, dans une classe ...

Les méthodes et outils élaborés par Céline Alvarez sont validés par les chercheurs du Centre national de la recherche scientifique de Grenoble, qui la suivent dans son expérimentation. Leur conclusion ne laisse pas de place à l’interprétation : ces enfants progressent plus vite que la moyenne.

Terminus pour Céline Alvarez

Durant les trois années que dure le projet de Céline Alvarez, c’est le silence radio de la part du ministère de l’Éducation nationale. On ne lui demande aucun compte, n’établit aucun suivi auprès d’elle, personne ne la convoque en entretien, on ne visite pas ses locaux. Mais comme les résultats parlent d’eux-mêmes, elle garde espoir de pouvoir reproduire son expérience à plus grande échelle. Après tout, pas de nouvelles, bonnes nouvelles, si ?

Mais l’expérimentation s’arrêtera là. Le plus difficile à comprendre et à accepter pour l’enseignante, c’est que personne n’est capable de lui expliquer la raison de la fin brutale du projet. Mais elle sait dans son for intérieur que rien n’est dit parce que les raisons sont indicibles…

Celine Alvarez - Les lois naturelles de l'enfant

Céline Alvarez a développé un site Web où une mine d’informations ainsi que les outils pédagogiques qui ont servi à soutenir son expérience sont mis à la disposition des enseignants. Elle a aussi écrit et publié un essai intitulé Les lois naturelles de l’enfant qui reprend les grands principes de ses travaux. Elle garde toujours l’espoir de révolutionner l’école de demain…

Après le beau temps, la pluie pour Céline Alvarez

Alors qu’on a longtemps juré que par elle, voilà qu’on dénigre sans subtilité Céline Alvarez et surtout le travail qu’elle a réalisé auprès d’élèves qui faisaient leurs premiers pas dans le merveilleux monde de l’éducation. Que s’est-il passé ?

Première critique : manque de communication

La première ombre au tableau fut très certainement le manque de communication entre le ministère de l’Éducation nationale et le corps professoral où a lieu l’expérimentation. Qui est cette enseignante qui chamboule l’aménagement de la classe, qui travaille autrement, avec d’autres outils, qui a des demandes particulières? Même les parents sont désorientés, sceptiques quant à la nouvelle approche que suggère Céline Alvarez. Mais où sont donc passés les jouets tant appréciés des petits ?

Deuxième critique : j’ai la solution, la voici

Les enseignants déplorent que les idées que Céline Alvarez propose dans son ouvrage sont présentées comme des solutions miracle, des idées qui d’un seul coup peuvent régler les problèmes de l’école. On lui reproche de défendre sa « méthode » comme étant LA solution.

Troisième critique : réussite d’une expérience reposant sur l’accès à des moyens importants

Bon nombre d’enseignants sont frustrés et agacés de constater que Céline Alvarez accède à la popularité et à la notoriété pour une « méthode » qu’elle a été en mesure de mettre en place grâce aux moyens dont elle a disposés et auxquels eux n’ont pas accès : 24 élèves de maternelle et pas un de plus, une assistante d’éducation Atsem à temps plein, du matériel pédagogique coûteux disponible à la demande,… « Les suppressions de poste et de budget des années 2009-2012 ne la concernaient pas ».

Quatrième critique : création d’attentes de la part des parents auxquelles le système scolaire actuel ne peut répondre

Parent Montessori

Le départ de Céline Alvarez a laissé des traces. Les parents de toute la France veulent à présent que leurs enfants puissent intégrer une classe comme celle de Céline Alvarez parce qu’ils sont au fait des résultats réjouissants obtenus dans cette classe expérimentale.

« L’expérience a finalement été clivante, car les parents sont en demande d’une chose qu’on n’est pas en mesure de leur apporter. L’Éducation nationale n’a pas préparé ce projet proprement, cela ne pouvait que créer des tensions ». – Richard Merra, maire-adjoint à l’enseignement, mairie de Gennevilliers

Cinquième critique : critiques envers les enseignants

Certains déplorent que pour mettre en valeur son expérience, elle montre du doigt l’école publique et fait passer les enseignants pour des victimes, des incompétents ou encore des ignorants.

Sixième critique : un travail isolé qui ne colle pas à la réalité

« […] Mais elle omet de prendre en compte que le travail des enseignants ne se fait pas de manière totalement isolée et que l’école c’est aussi des équipes pédagogiques, des collègues justement ». – Louise Tourret, journaliste

« […] notamment parce qu’elle ne partageait pas les tâches avec ses collègues, puisqu’elle n’avait pas le même rythme qu’eux […] » – Richard Merra, maire-adjoint à l’enseignement, mairie de Gennevilliers

Septième critique : halte aux contes de fées

« […] car pour changer un système éducatif il ne s’agit plus vraiment des lois naturelles de l’enfant et ça n’envoie pas du rêve mais il faut faire des choix stratégiques […] et budgétaires. À l’école on m’a appris que ça s’appelait la politique ». Louise Tourret, journaliste

« Quoi qu’en pense Céline Alvarez, l’esprit d’initiative, la coopération, l’autonomie et les bons sentiments ne suffisent pas pour éduquer un enfant et encore moins pour l’instruire. La potentialité de la raison est en tout homme, mais son développement n’a rien de spontané ou de « naturel ». Pour qu’elle émerge chez l’enfant et se substitue à la pensée magique, le « petit d’homme » a besoin d’un guide pour sortir de ses représentations enfantines. Chez l’élève, l’acte d’apprendre est un bonheur mais également un arrachement. Il est nécessaire qu’un adulte alimente sa curiosité et aille au-delà de cette attente. Céline Alvarez nous promet du « naturel », du « scientifique » et du « révolutionnaire », ce qui satisfait aussi bien les bobos écolos que les progressistes scientistes ». – Thierry Venot, enseignant et auteur

Huitième critique : profiter d’un tremplin pour vendre son bouquin

« […] une kyrielle d’invitations à diverses conférences témoignent moins d’un enthousiasme universel que d’un plan com très maîtrisé, bien au-delà de ce qu’un auteur publié chez un petit éditeur peut attendre par lui-même. Y aurait-il derrière ce livre […] une opération très bien préparée ? » Jean-Paul Brighelli, enseignant et auteur

Neuvième critique : sa méthode et son livre : rien de nouveau sous le soleil

Les détracteurs de Céline Alvarez affirment que son livre ne serait qu’une réécriture de la méthode Montessori, pédagogie italienne vieille de plus de 100 ans.

« De quoi s’agit-il ? De recycler la méthode Montessori (vieille de plus d’un siècle) en y ajoutant les acquis douteux des sciences cognitives […] »

[…] « juste la sidération de voir plébiscitées par les médias des méthodes archiconnues […] et qui sont la plupart du temps prodiguées dans des établissements privés au ticket d’entrée à 600 euros par mois. » Jean-Paul Brighelli, enseignant et auteur

Dixième critique : manque de données scientifiques

« [Céline Alvarez] décrit son expérience de trois ans avec beaucoup de naïveté et de bons sentiments, d’affirmations non étayées, ce qui du coup ne fait pas très sérieux ». – Stéphanie De Vanssay, conseillère technique au secteur éducation du syndicat SE-Unsa

Onzième critique : le profil personnel de la principale intéressée

Céline Alvarez est âgée d’à peine 35 ans. Elle est une femme. Elle a un joli minois. Elle possède une allure aux premiers abords fragile, avec sa douce voix, sa délicatesse naturelle et son attitude introvertie. Mais elle semble posséder un fort caractère et une audace à toute épreuve. Une main de fer dans un gant de velours… Un profil physique et personnel en somme qui prend tout le monde par surprise, qui détruit les repères habituels des femmes et des hommes…

Elle est originale, charismatique, un brin rebelle et se distingue par sa capacité d’innovation. Or, il est rare que les innovateurs soient bien perçus… et bienvenus. Surtout quand on est âgée d’à peine 35 ans, qu’on est une femme et qu’on a un joli minois.

Elle est dotée d’une intelligence vive (probablement HP), ce qui la distancie encore plus de ses semblables. Elle a sans doute imaginé une approche éducative dont elle aurait aimé bénéficié elle-même durant son parcours scolaire, une approche qui aurait mis davantage en lumière ses facultés intellectuelles. Elle s’est ennuyé ferme à l’école.

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Qui est Celine Alvarez ?

Une femme unique en son genre, une femme de tête et de cœur. C'est l'histoire en bref de Céline Alvarez, linguiste de métier, auteure et conférencière. ...

Même avec une connaissance au départ très peu poussée du monde de l’éducation (ce n’est pas son domaine), elle a réussi en peu de temps à présenter un projet intéressant, perfectible certes, mais intéressant. Qu’aurait-elle sorti de ses cartons avec une expérience de 15 ans dans le métier ?

Douzième critique : crainte que le succès rencontré émane de la principale intéressée

Si le projet pédagogique imaginé par Céline Alvarez était reproduit à grande échelle, les hauts dirigeants et les enseignants craignent peut-être de ne pas connaître le succès aussi spectaculaire qu’a connu l’éphémère enseignante… puisque ce succès émane probablement d’elle seule… Mieux vaut alors ne pas reconduire le projet plutôt que subir la honte de la défaite au profit d’une jeune dame qui aime les contes de fées…

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